Aromacología: Neurociencia del olfato

jueves 29 de noviembre, 2012

Aromacología: Neurociencia del olfato

Oler Despierta Emociones

La aromacología, o psicología de los aromas, estudia la relación entre la psicología y los olores.

Se trata de una ciencia relativamente moderna, desarrollada desde 1989 por el Sense of Smell Institute (SSI), una división de ‘The Fragrance Foundation’. Desde entonces se ha investigado una gran variedad de emociones que los olores pueden provocar mediante la estimulación de las vías olfativas del cerebro humano.

Las teorías de la aromacología tienen una sólida base neurobiológica. Los estímulos olfativos llegan al sistema límbico del cerebro, donde se localiza la memoria, los instintos básicos (hambre, sed, sexo, supervivencia) y el olfato. Se trata de una de las partes más primitivas de nuestro cerebro y ejerce una poderosa influencia en el comportamiento, aunque siempre de forma subconsciente.    

Los principales beneficios que aporta la aromacología están relacionados principalmente con las áreas emocionales de: relajación, alegría, sensualidad, felicidad y auto-confianza.

La Aromacología no se debe confundir con la Aromaterapia, pues se trata de dos campos totalmente distintos. Sus principales diferencias son las siguientes:

 

AROMACOLOGIA

Se basa en la investigación científica sobre la relación entre la psicología y los aromas a fin de transmitir una serie de emociones mediante el sentido del olfato.

Los efectos psicológicos se consiguen mediante el uso de olores que estimulan los recorridos olfativos neuronales del cerebro. Es decir, se trata de un proceso ligado a la propia neuroquímica del cerebro, desencadenada por los olores percibidos.

Los beneficios de la aromacología se justifican mediante ensayos científicos. Por ejemplo, tests psicológicos con 40 personas expuestas a distintos estímulos olfativos, en función del diseño experimental del estudio.

La influencia de los aspectos cognitivos (percepción, identificación, asociaciones culturales, etc.) de los olores se incluye en los ensayos. De esta forma, se pueden evaluar los beneficios emocionales de la experiencia sensorial conjunta: el estímulo olfativo y también sus significados culturales. Este último puede ejercer una poderosa influencia en las reacciones emocionales del sujeto, por lo que resulta de especial interés.

Algunas marcas de cosméticos, como Shiseido, están dedicando grandes esfuerzos al estudio de las propiedades beneficiosas de los olores en nuestro bienestar.

 

AROMATERAPIA

Se basa en conocimientos tradicionales. Prescribe el uso de aceites esenciales naturales e hierbas para el tratamiento de enfermedades. Se suele utilizar en combinación con masajes corporales.

Los efectos fisiológicos se basan en la absorción de los aceites esenciales a través de la piel y de la ingesta, así como por inhalación.

Los beneficios de la aromaterapia se justifican por la inclusión de ciertas cantidades (y calidades) de aceites esenciales en las fórmulas de los productos. Se asume que tales aceites tienen propiedades medicinales.

En general no se consideran los aspectos cognitivos sino sólo los fisiológicos. Por ello se esperan beneficios parecidos en distintos sujetos, y no se tienen en cuenta los factores culturales en relación a los aromas.

Si bien la aromaterapia es mucho más conocida, el excesivo uso de los ‘claims’ de aromaterapia, a veces en productos con bajos contenidos en aceites esenciales de calidad, ha resultado en una falta de credibilidad de muchos productos del mercado.

 

La aromacología es, en cierta manera, una ‘nueva generación’ del concepto Aromaterapia, con un enfoque terapéutico más emocional y cultural que fisiológico y médico.

Así pues, la aromacología aporta una dimensión nueva y distinta a los aromas: sus beneficios emocionales y psicológicos. Todo un potencial por explorar. 

 

En Open-Senses somos Expertos en Marketing Olfativo y nos apasiona la innovación sensorial. Puedes contactarnos en www.open-senses.com/es/contacto.

 

Links Relacionadas:

http://www.ca-e.shiseido.com/about/specialty/approaches/sensitivity.htm#sensitivity04

http://myaromachology.com

http://www.senseofsmell.org/smell101-detail.php?id=2&lesson=Aroma-Chology%20Defined

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